Qu'est-ce qui distingue la civilisation Maya, l'Empire Aztèque et l'Empire Inca ?

Leurs époques et territoires

Ces peuples sont originaires d'Amérique centrale (pour les mayas et les aztèques) et d'Amérique du Sud (pour les incas). Ils émergèrent dès l'antiquité. Cependant la civilisation maya fut la plus prospère de -500 jusqu'au 9ème siècle. En effet, ils possédaaient alors un territoire allant de la région côtière du Yucatan au Honduras. Ce n'est que plus tard, de 1300 à 1521, que les aztèques fondèrent l'immense cité-état de Tenochtitlan sur la place de l'actuelle ville de Mexico.Quand aux incas, peuple montagnard, ils dominèrent du 14ème siècle jusqu'en 1533 et avaient un territoire qui s'étendait sur toute la Cordillère des Andes (allant de l'Equateur à l'Argentine). Les civilisations aztèques et incas se sont croisées du 14ème au 16ème siècles, mais ne se rencontrèrent jamais car leurs territoires étaient très éloignés l'un de l'autre.

Cartes de la civilisation Maya et des Empires Aztèque et Inca

Leurs religions

Ces trois grandes civilisations honorairent toutes leurs dieux avec la construction de temples et pyramides. Ces pyramides étaient dotées d'observatoires qui leur permettaient de positionner les étoiles dans le ciel et, interprétés par les prêtres-astronomes, de dater les sacrifices, les cérémonies religieuses, etc.

Tous pratiquaient plus ou moins les sacrifices humains pensant ainsi maintenir l'équilibre entre la vie et la mort. Les incas sacrifiaient surtout les lamas et autres animaux, mais pratiquaient aussi parfois les sacrifices humains. Les mayas quand à eux offraient aux dieux le sang des prisonniers de guerre et des perdants du jeu de balle maya. Quand aux aztèques, ils pratiquaient les sacrifices humains tout au long de l'année.

Ces peuples étaient polythéistes, tout comme les anciens egyptiens, c'est à dire qu'ils vénéraient plusieurs dieux liés à la création principalement. Ils étaient en rapport avec la nature et honoraient plus particulièrement le dieu soleil . Les mayas adoraient leur dieu créateur Hunab Kau, leur dieu soleil Kinich Ahau, et plus généralement les dieux associés à la nature, au ciel et aux enfers. Les aztèques célébraient plus particulièrement leur dieu Huitzilopochtli (dieu du soleil et de la guerre), mais aussi les dieux locaux, et ceux de tribus dominantes voisines. Le dieu "serpent à plumes" était vénéré en commun par les mayas et les aztèques. Les incas vénéraient quand à eux principalement leur dieu soleil Inti, mais aussi des divinités associées à la lune, la terre, la mer, et à certains animaux comme le condor.

Leurs écritures

Les mayas parlaient le Quiché (langue la plus répandue) et se sont dotés d'une écriture riche et abondante que n'égaleront aucun autre des peuples précolombiens. Celle-ci était gravée dans de la pierre, sur des livres en écorce (nommés codex), sur des objets en coquillages ou en jade, ou alors peints sur les murs. Comme les anciens égyptiens, l'écriture maya est de type hiéroglyphique. Où certains signes sont des glyphes (signes graphiques) associés à un objet, un animal, un personnage, ou une action, et où d'autres représentent des syllabes (un glyphe représente un son). Seuls les mayas développèrent une écriture phonétique.

Les aztèques parlaient quand à eux le Nahuatl, également langue littéraire dont le système d'écriture reposait principalement sur des pictogrammes (dessins figuratifs). Elle ressemblait à celle des mayas, mais elle n'était pas aussi élaborée.

Les incas parlaient eux une langue nommée Quechua. Ils se transmettaient les informations principalement à l'oral car ils ne possédaient pas de système d'écriture. Ils comptaient et "écrivaient " néanmoins à l'aide de quipus (système de ficelles nouées). Les quipucamayocs réalisaient ces quipus qui étaient l'égal de livres de compte. Les messages qu'ils y inscrivaient étaient codés: chaque couleur correspondait à une catégorie de personnes ou d'objets, et la forme des nœuds déterminait un chiffre qui servait surtout à comptabiliser les stocks de marchandises et à recenser la population. D'autres quipus étaient utilisés comme des archives pour déterminer la généalogie des incas.

Leurs organisations politiques

La civilisation maya était organisée en cités-états indépendantes les unes des autres et sans réelle organisation politique mais néanmoins liées par la culture et la langue. Il n'y avait donc pas une centralisation du pouvoir avec une capitale unique mais de nombreuses capitales (Copan,Tikal, etc) qui se concurrençaient et se faisaient la guerre. Leur système politique était presque démocratique puisque le pouvoir n'était pas lié à l'hérédité mais soumis au choix des hommes et des dieux, et lié au mérite. Chaque cité était donc dirigée par son propre roi et pouvait avoir sous sa coupe d'autres cités plus petites. Société hiérarchisée, les cités mayas possédaient un réseau commercial très structuré qui permis leur expansion.

La société aztèque fonctionnait comme celle des mayas à quelques différences près: ils avaient une capitale cité-état, Tenochtitlan, d'où était centralisé le pouvoir et autour de laquelle gravitaient des cités-états vassales dont certaines avaient aussi des pouvoirs. L'unification et l'expansion de cette société se faisait principalement par la guerre.

Le système inca était quand à lui très différent. On peut comparer son organisation politique à celui de la royauté française: avec un souverain tout puissant représentant de dieu et au titre héréditaire, un pouvoir centralisé dans une seule capitale, et un état organisé en provinces et géré par des administrations (et des fonctionnaires). L'empire était donc régit depuis l'unique capitale Cuzco et dirigé par un empereur "fils du dieu soleil" qui régnait sans partage sur un vaste réseau de cités, de centres administratifs et de domaines royaux. L'unification se faisait par la guerre et l'asservissement des populations qui devenaient vassales de l'empereur.